התפריט הצמחוני של הגלדיאטורים ברומא

בניגוד למה שרובנו חושבים, הגלדיאטורים ברומא אכלו מאכלים צמחוניים. לפי הארכיאולוג ד"ר ג'ון מקדוגל, התפריט שלהם לא כלל בשר ומאכלים שלא הגיעו מהצומח כלל לא נצרכו על ידם. הם אכלו שעורה, דגנים ואף שעועית. הם אהבו לשתות משקאות משכרים, אך נמנעו ממאכלים מהחי.

ממצאים אלו מסתמכים על השוואה של שלדים ממקומות שונים בעולם. תושבים אחרים ברומא צרכו, ככל הנראה, מאכלים מגוונים יותר. המטרה לא הייתה שמירה על זכויות בעלי החיים, אלא כמובן רצון לחזק את השרירים לקראת קרבות. גם הרומאים וצבאות רבים מהעת העתיקה נמנעו מאכילת מאכלים מן החי לפני קרבות גדולים.

כמו כן מסתבר, שהגלדיאטורים נהגו לשתות לפני קרבות משקה אנרגיה, ששילב בתוכו אפר. אל המיקס נשפכו כמויות גדולות של דבש וחומץ כדי שהתבשיל יהיה אכיל.

הגלדיאטורים חיו חיים אומללים באימפריה הרומית. הם היו עבדים שחייהם היו קצרים במיוחד. רובם נלחמו בקרבות של הרומאים, קיבלו יחס מיוחד ונחשבו לעבדים, אך גילו כלפיהם את היחס ההוגן ביותר. למרות זאת, הם שימשו לשעשוע וחלקם אף שוחרר בשל הצטיינות בקרב.